假如可以可以预知能活多久……哈佛科学家开发预测寿命的“人类生命时钟”

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资料来源:学术经纬

你几岁了?

通常我们都是按照日历计算,从出生的时间开始,计算到现在为止我们活了多久。但是,这个实际年龄可能并不能真正反映一个人的生物学年龄。毕竟遗传、营养、感染、压力等因素会使衰老速度因人而异,“衰老”的程度因人而异。

实际年龄与生理年龄未必一致(图片来源:Pixabay)

为了更准确地测量一个人的衰老和虚弱,科学家们开发了一些方法,如测量肌肉力量或步态、比较染色体端粒长度等。研究衰老的科学家希望建立一套衡量“衰老”的综合指标,不仅可以预测一个人可以健康生活多久,还可以帮助阐明哪些因素导致衰老相关疾病,哪些方法可以延长寿命。

哈佛大学的大卫辛克莱教授是抗衰老领域的知名科学家。最近他带领的研究团队朝着这个目标又迈进了一步。利用人工智能,他们开发了两种“生命时钟”,可以测量老鼠的生理年龄,并预测衰老老鼠可以活多久。

研究结果发表在《自然》旗下的学术期刊Nature Communications上

在这项工作中,研究小组跟踪了60只老鼠一年多的健康状况,从21个月到自然死亡。研究人员说,这是第一次研究跟踪老鼠一生中的衰弱变化。

每六周,研究人员给老鼠进行一次“体检”,包括行走能力、驼背程度、听力和视力等。这些指标也常用于衡量人类衰老的程度。

从毛发、步态、骨骼形态等方面可以看出,左边的老老鼠更加虚弱(参考文献[2];信用:爱丽丝凯恩)

然后,利用人工智能,研究人员训练了两个计算机模型来学习小鼠的体检数据。有一种模型叫惊骇(SHIRE),它从虚弱的程度推断出老鼠的生理年龄。另一个模型叫maze,更像是一个寿命倒计时钟,预测衰老小鼠的剩余寿命。有了year,研究人员最多可以提前一年预测老鼠的预期寿命,相当于提前“老鼠出生”的三分之一,准确率在两个月以内。

研究人员说,他们给这两种模型命名是因为衰老和死亡往往令人恐惧。“衰老的很多方面确实令人恐惧,但我们希望找到延缓衰老甚至返老还童的方法,让我们的生理年龄能保持更长时间的年轻。”该研究的主要作者之一迈克尔舒尔茨博士说。

图片来源:Pixabay

科学家指出,这种生物钟有助于发现长寿基因,延缓衰老。“通常,跟踪某种药物或饮食干预是否能减缓衰老需要长达3年的时间,即使是在老鼠身上。”这项研究的另一位主要作者爱丽丝E。凯恩博士说,“有了预测生物识别技术,我们可以确认干预是否更快。”

当然,老鼠和人类有很大的生理差异,行为、环境和社会因素对人类健康的影响显然要复杂得多,所以这两个“生命时钟”目前还不能用来预测人类的健康、生理年龄和寿命。

然而,研究人员认为,原则上,人类弱点的各种指标也可以用来开发一个“生命倒计时”时钟,如WARE。“前提是有这样一个数据集,从60岁追踪到90岁,有重要的死亡率。后续数据。”舒尔茨博士说,“据我们所知,目前还没有这样庞大的纵向研究数据集。”

如果这样的生命时钟能准确预测人的健康和寿命,你会怎么做?也许我们有机会更早地改变不健康的生活方式,或者采取药物干预,从而获得更长的健康寿命。