苹果要在双11上演“一出好戏”,ARM版Mac前瞻

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原标题:苹果想在双11上演“好戏”,ARM版Mac前瞻性来源:36。

编者按:本文来源于微信微信官方账号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪授权发布。

今天凌晨,苹果公司宣布了另一项新的特别活动,将于美国当地时间11月10日(北京时间11月11日凌晨2点)在其总部苹果公园举行,这成为其秋季第三次新闻发布会。此前,苹果在9月份推出了iPad 8、iPad Air 4和Apple Watch Series 6/SE,然后在10月份又带来了备受瞩目的iPhone 12系列,以及在智能音箱市场重新定位的HomePod mini。

因此,虽然官方没有透露此次活动的具体信息,但据推测,苹果的产品线中只有苹果系列没有更新,今年的WWDC已经宣布,将在年底前推出第一款配备自主开发芯片苹果硅的苹果系列产品,因此这次很可能会推出新的苹果系列产品。其实苹果本身就暗示了新的Mac系列产品和新版本的macOS的到来。

作为秋季新产品发布会三部曲的结尾,这封邀请函里的AR蛋自然是必不可少的。IPhone和iPad用户使用SafARi浏览器打开官网的特别活动页面,然后点击apple logo进入ar场景。你可以看到一个苹果的logo在做类似于打开和关闭MacBook屏幕的事情,彩虹光效果被认为很有可能暗示了macOS BigSur。

事实上,不仅外界对这一事件给予了极大的关注,苹果本身显然也有不同的预期。在这封邀请函中,中文版的主题是“回到节目中来”,英文版的主题是“还有一件事”,大家都很熟悉。在此之前,“还有一件事”也是乔布斯在重要的新产品发布会上常用的一句话,这句话往往代表着苹果会带来令人惊艳的产品。我最后一次用这句话是在2017年宣布iPhone X的时候。

IPhone十周年的IPhone x,无疑代表着苹果在智能手机领域开启下一个十年的钥匙,而这“多一件事”的背后,外界认为,Mac产品线才是真正的历史性变革。在今年的WWDC,苹果公司公布了自己开发的芯片苹果硅,这也意味着它与英特尔的15年合作将成为过去,而完全拥抱ARM架构的苹果公司也将得到一个闭环,实现iOS和macOS之间的软件互操作性,最大限度地将整个硬件生态置于自己的控制之下。

根据相关信息,苹果将推出三款搭载自主研发芯片的Mac系列产品,可能是13寸屏幕的MacBook Pro、13寸屏幕的MacBook Air、16寸屏幕的MacBook Pro。在之前的WWDC,苹果已经证实了自主开发的芯片Apple Silicon将具有更高的可扩展性、更高的GPU性能、更强的专业能力和更强的神经引擎,并且基于ARM架构,可以以更低的功耗实现更高的性能。同时,对于苹果来说,苹果硅还有一个极其重要的意义,就是可以集成AI神经引擎、ISP、DSP和安全芯片,而不是以前使用Intel CPU时需要插T2芯片的方式。

此前,继WWDC之后,苹果向开发者提供了搭载A12Z和16GB内存的Mac mini的修改版,也称为“开发者工具包(DTK)”,可以让我们一窥其在ARM架构下的桌面处理器能力。根据开发商对DTK的基准测试结果,其在极客5中的单核分数一般在794到844之间,而多核分数在2580到2960之间。相比之下,搭载A12Z的iPad Pro单核可达1118,多核可达4625。

很明显,根据这个测试结果,macOS BigSur下A12Z的性能有一定程度的萎缩,但是GeekBench 5的测试结果显示,DTK只有4个高性能内核在工作,另外4个节能内核处于休眠状态,频率从接近2.5GHz萎缩到最高的2.4GHz,因此,相信Rosetta 2才是这一切的“罪魁祸首”。Rosetta 2作为负责架构迁移的二进制翻译层,通过指令翻译的方式实现“在ARM下运行x86程序”的功能。其工作模式是在用户安装x86应用时翻译机器码,使其可以在ARM架构的macOS上运行,但效率损失暂时还是比较明显的。

所以,即将到来的double 11新品发布会最大的亮点,显然是苹果硅或者传闻中的A14X处理器在性能上的表现。但毫无疑问,A14X值得期待。毕竟相比A12,A14本身的性能提升已经很明显了。

在今年的A14中,它的CPU由两个火暴核和四个冰暴核组成。此外,新的四核GPU与A12相比,CPU性能提高了40%,GPU性能提高了30%。从去年的A13开始,苹果声称A13的性能比A12高20%,很容易发现A14的CPU性能比A13高16%左右,GPU高8.3%。有人认为造成这个结果的原因可能是苹果之前在A13上吸收了高峰功率的问题,所以对温度和降频比较敏感,而在A14上更注重日常使用中的功耗控制和性能释放。

在之前曝光的A14芯片电子显微图分析中,提到A14的冰风暴核发生了很大的变化。L1i缓存(一级指令缓存)从96KB扩展到128KB,L1d(一级数据缓存)也从48KB增加到64KB。ipc(进程间通信)基本达到了cortex-A76的水平。所以也认为苹果通过增加缓存容量而不调整微架构,为A14提供了性能和功耗的平衡。

但值得一提的是,A14对NPU性能的提升非常显著,不仅NPU从之前的8核升级到16核,A14在AMX上的性能也更强,AMX是A13高性能核心(Lightning)推出的新模块。根据苹果发布的官方数据,A13上的AMX每秒可执行高达1万亿次8位操作。以SGEMM(单精度矩阵乘法)来说,A13的AMX速度是A12的高性能核心(漩涡)的6倍,而A14的AMX是A12的10倍,即每秒1.67万亿次8位运算。

同时,由于A14单个Firestorm大核的满负荷功耗目前可以达到5W,所以认为可能不是专门为手机或平板电脑准备的。考虑到有传言说A14X会采用六大四小的CPU架构,也就意味着很有可能适合笔记本电脑的TDP(热设计功耗)。毕竟,与手机和平板电脑相比,带移动终端的笔记本电脑具有更高的TDP,这让苹果有更多的空间对A14X挥拳相向,进而改变基于功耗控制的设计策略,甚至有可能提高A14X大核的频率,以达到更好的性能。

除了将推出苹果硅的新Mac系列作为重中之重之外,作为首款开启兼容ARM架构处理器的macOS版本,或将于11月11日在本次活动中亮相的macOS Big Sur,无疑是一大看点。毕竟,它将被用来向外界展示与现有基于英特尔的处理器兼容并配备苹果硅的能力。而且因为之前从IBM Power PC到Intel x86的经历,苹果已经成为CPU架构迁移最有经验的企业之一。所以在这次活动中,苹果还需要进一步向开发者和消费者展示基于苹果硅的Mac系列产品在实际使用中的优势。

作为消费者,外界可能更关心价格因素。根据目前的相关传言,TSMC生产的5纳米工艺的苹果硅芯片成本仅为英特尔同类处理器的四分之一,这意味着采用苹果硅的苹果电脑系列产品将进一步降低价格,从1万元起,这一变化显然符合苹果服务业务的大方向。

毫无疑问,架构迁移将是一次未知之旅,那么这次你会拿苹果递过来的票吗?